Rob Sol's Duiklogboek

Home » Egypte

Category Archives: Egypte

Diep Zuid Safari, Marsa Alam Egypte 29. sept – 6 okt

M/Y Amelia

Aan Egypte heb ik niet zulke goede herinneringen. Het is op zich een prachtig land met veel cultuur maar de manier waarop je als toerist behandeld wordt (buiten je hotel) vind ik schandalig. Overal wordt je gezien als een zak met geld en iedereen lijkt er op uit te zijn om hier zoveel mogelijk uit te halen, zonder enige vorm van respect voor jou als individu. Vanzelfsprekend op de goeie uitzonderingen na. Dus wat dat betreft was ik helemaal klaar met Egypte maar de Rode Zee blijft trekken als duikbestemming. En tijdens een duik safari heb je natuurlijk niet zoveel te maken met andere Egyptenaren dan de bemanning van de boot. Dus toen wij het verzoek kregen om mee te gaan met zo’n duiksafari hebben we snel ja gezegd

De vlucht met Transavia verloopt voorspoedig. En met een kleine vertraging landen wij op het vliegveld van Marsa Alam. Omdat wij als groep een VIP visum geregeld hebben worden we soepel door de douane geleid. Op weg naar onze boot ‘de M/Y Amelia’ nog even reisziekte en diarree-medicatie scoren. Dat valt niet mee. Nadat we de eerste apotheek leeggekocht hebben, lukt het ons bij de tweede het laatste restant binnen te halen. Flink afgezet maar zeeziek zullen we niet meer worden….

MY Amelia

De M/Y Amelia ligt in de haven van Marsa Alam. Eerst worden de passagiers met de Zodiac aan boord gebracht (maar pas als eerst de fooi voor de transfer afgerekend is… !) Op de boot een korte briefing en daarna de kamer verdeling. De bemanning reageert verbaast als duidelijk is dat Hans en ik voor een tweepersoonshut kiezen (met dubbelbed) ….. Inmiddels is het bijna middernacht maar eerst nog even een kleine warme maaltijd. ‘s Morgens worden we vroeg gewekt doordat de boot uitvaart. Ondanks de afmeting van de boot klotsen we flink heen en weer en moeten we moeite doen om in bed te kunnen blijven liggen. Op naar de eerste duikstek….

Rob

We maken elke dag zo’n 3 a 4 duiken. Doordat wij de hele week op de boot verblijven kunnen we ook de wat meer afgelegen duiklocaties bereiken. Met de kapitein hebben we de route grotendeels afgesproken. Een en ander is wel afhankelijk van de weersomstandigheden. Op een duiksafari wordt standaard het volgende ritme afgewerkt – Eat – Sleep – Dive – en dit ritme herhaalt zich vanaf het moment dat je de haven uit vaart totdat je weer terug in de haven bent. Wij besluiten een paar keer de DIVE te skippen zodat we ook nog tijd voor andere zaken over houden. Het is tenslotte vakantie en het moet niet op werken gaan lijken…. 🙂

DIGITAL CAMERAOp het moment van deze foto zwem ik samen met Hans richting de boot. Er zijn geen andere duikers in de buurt te zien. Ik ben geen goede fotograaf maar geduldig poseert deze Napoleonvis voor de foto. De koraalduivel hieronder zit overdag weggestopt maar zodra de schemering invalt verlaat ze haar schuilplaats en gaat ze op jacht.

koraal duivel

Witpunt Rifhaai

Een van onze spannendste duiken is de nachtduik met een Witpunt Rifhaai! We duiken met zijn tweeën naast elkaar als ik in de lichtbundel van mijn duiklamp in de verte iets langs ziet schieten. Ik hou die positie in de gaten wanneer wij onze duik vervolgen. Even later zie ik zo’n 1,20 meter grote Witpunt Rifhaai op 50 meter afstand door onze lichtbundel zwemmen. En dan verdwijnt hij voor de tweede keer weer in het duister….. tadam.. tadam…tadam….

Een ander hoogtepunt is Elphinstone Reef. Dit rif is – denk ik – vooral beroemd om de Hamerhaaien die je hier kunt spotten. Maar helaas niet als wij er duiken! Wij zijn ‘s nachts hier naar toe gevaren (head-bangend op de golven) maar de kapitein heeft vroeg in de ochtend een prachtplek in de luwte van het rif gevonden om aan te leggen. Inmiddels zijn wij helemaal gewend aan de verschillende omstandigheden zoals stroming, down-current en diepte. En zo kunnen we ons volledig overgeven aan wat onze ogen waarnemen. Prachtig koraal dat groeit op het rif en de hoeveelheid aan veelkleurige vissen. Maar ook de vergezichten met alle bellen die de tientallen duikers veroorzaken (Op Elphinstone Rif duik je nooit alleen. Ik geloof toen wij weer boven water kwamen er intussen wel negen safari boten lagen!) Prachtig is ook de onpeilbare diepte onder je als je iets van het rif afzwemt. Achteraf zegt Hans dat dit zijn mooiste duik ooit is!!!

Hans als een vis onder water

We zijn inmiddels weer op de terugweg richting Port Ghalib, de haven vanwaar we weer vertrekken richting huis. Gisteren heeft de bemanning nog een afscheidsfeest voor ons georganiseerd. Een beetje vroeg omdat wij nog een nacht in de haven van Port Ghalib te goed hebben. Als wij ‘s middag aanmeren in Port Ghalib, ben ik blij verrast. Niet omdat we weer vaste grond onder onze voeten hebben maar vooral omdat alles er zo keurig uit ziet. Heerlijk passagieren in dit ‘kunstmatige havenstadje in ontwikkeling met een mondiale uitstraling’. Men hoopt dat dit havenstadje ooit uitgroeit tot het Saint Tropez van Egypte.

Port Ghalib

Port Ghalib is Egypte maar aangelegd als een soort ‘Port Zélande’. Alles is geregeld en je wordt overal keurig behandeld. Zelfs in de kashba kun je als toerist rustig je inkopen doen en zijn de verkopers behulpzaam en zeker niet grof.

Pas op het (privé) vliegveld van Marsa Alam voelen we ons weer in het echte Egypte. Eerst worden we genept tijdens het inchecken. Bij het afwegen van de bagage moet elke kilo overgewicht afgerekend worden. Wij hebben samen 2 kilo overgewicht. Maar naast ons staat een groep van 4 personen die samen in totaal 1 kilo overgewicht hebben. Dat is 250 gram per persoon maar zonder bijbetalen mogen ze niet verder! Transavia: iets meer toezicht of betere instructie zou geen kwaad kunnen…. Maar de onvervalste Egyptische gastvrijheid gaat verder. In de herentoilet wordt ik
tijdens het plassen in een urinoir op mijn schouders getikt door de schoonmaker die mij om een fooi vraagt…… %#@#$&!

Wij willen iedereen die mee was op deze duik Safari hartelijk danken voor de gezelligheid en de onvergetelijke ervaring!

Een weekje Egypte

Samen met achtentwintig andere leden van onze duikvereniging staan we op het vliegveld, op weg naar Safaga in Egypte. Ooit was dit een wild idee maar vandaag is het dus toch realiteit geworden!
Hans en ik kijken er erg naar uit om in de Rode Zee te duiken. Deze plek staat al een paar jaar op ons verlanglijstje. Alleen stond een volle week duiken ons een beetje tegen. Wij houden meer van een gecombineerde vakantie waarin wij ook een beetje duiken. Door met een grote groep vrienden en kennissen te gaan, hopen wij een mooi evenwicht te vinden.
Verder kiezen we ervoor om zoveel mogelijk van de duiken en het onderwaterleven te gaan genieten. Dus niet grenzen opzoeken maar juist ruim binnen onze eigen grenzen blijven. Door niet te complexe duiken te plannen, heb je veel meer ruimte om je op de omgeving te concentreren.

Hotel
We verblijven in een eenvoudig hotel in Safaga: Hotel Nemo. Nemo is een gezellig verblijf met wat gedateerde kamers en sanitair. Het hotel is gespecialiseerd in duikvakanties en heeft ook haar eigen duikschool.
De service en de bediening is goed en vriendelijk. Zeker een aanrader als je een duik-hotel zoekt dat niet al te duur is. Het hotel wordt door twee Nederlands-Belgische compagnions gerund.

Duikschool
We maken echter geen gebruik van de duikfaciliteiten in ons hotel.
Stef heeft via zijn connecties een heel gunstig duik-arrangement kunnen boeken bij Orca-dive. Wij hebben de hele week de beschikking over een eigen boot en alle vrijheid om de duiken naar eigen inzicht te plannen. De Duikschool werkt er hard aan om dit jaar de “Tauchaward 2007” te behalen en ons inziens terecht.
Alles is goed geregeld en de bemanning aan boord is meer dan geweldig enxc2 ze doen er alles aan om onze vakantie een succes te maken.

Sandy Island, Safaga
Dit is onze eerste duik in Egypte. Heerlijk om de warmte van de zee te voelen. 27 graden en wat een zicht! Het is heel relaí om eens zonder kompas gewoon op zicht te kunnen navigeren. De vissen lijken een beetje op wat ik ken van de Canarische Eilanden maar er zijn er ook die wij nog nooit hebben gezien. Maar vooral de hoeveelheid koraal valt ons op…..

Tobia Hamra
Dit is echt heel indrukwekkend, een gigantische koraaltuin. Wanneer je er doorheen zwemt zie je links en rechts een prachtige glooiende koraal helling. Met oneindig veel mooie visjes, je weet gewoon niet waar je moet kijken. Ik probeer af en toe een foto te maken, maar negen van de tien keer draaien de visjes net weg op het moment van afdrukken en opslaan.

Ras Abu Sama
Vandaag gaan we wat dieper. We zwemmen over en prachtige heuvelkoraal en gaan vervolgens de diepte in. Hoewel er nog voldoende licht binnen dringt merken wij vooral aan de foto’s dat er een deel van de kleuren wegvalt.

Seven Pilars
Dit rif bestaat uit zeven pilaren waar je omheen kunt zwemmen. Alle pilaren zijn van onder tot boven begroeid met koraal. Op deze locatie hebben wij veel koraalduivels gezien. Een indrukwekkende vis met een soort ‘veren’ op hun lijf. De stekels kunnen dodelijk zijn maar over het algemeen is dit geen agressieve vis en zal hij zijn wapen alleen in uiterste nood gebruiken.

Shaab Sheer west
Na een rustdag vandaag weer duiken. Shaab Sheer west is een mooi rif met een prachtige koraaltuin. Het is een buiten rif dus moeten we rekening houden met stroming. Verder zien wij verschillende soorten Trekker vissen. Deze vissen hebben in deze periode nesten die ze met veel moeite bewaken. Dexc2 Geelrand Trekkervis staat er bekend om dat zij ook duikers aanvalt. Gisteren (toen wij een dagje Hurghada deden) is de groep aangevallen door een Geelrand trekkervis. De eerste duiker kwam per ongeluk te dicht bij het nest waarop de Trekkervis de aanval opende eerst met door te imponeren. Maar de duikers die daarachter aan kwamen werden echt aangevallen. Getuigen zijn twee flippers met tandsporen en een met zelfs een gat door de trekkervis!

Shaab Sheer oost
In de middag duiken wij op het andere puntje van het rif.
Dit rif was bijna geheel uitgestorven door de Doornkronen (een soort zeester) die al het leven uit het koraal halen. De Doornkronen hebben de overhand kunnen krijgen doordat de enige natuurlijke vijand van de Doornkronen een prachtig slakje is waarvan de schelp veel geld oplevert. Dit slakje is bijna geheel weggevist waardoor de Doornkronen zich massaal konden vermenigvuldigen.
Inmiddels hebben duikers de plaag Doornkronen kunnen keren en zie je langzaam dit rif weer tot leven komen. Op grote stukken kaal koraal ontstaan weer kleine nieuwe koralen. Het zal nog wel vele jaren duren voordat dit koraal is hersteld, maar het is wel een waarschuwing hoe kwetsbaar de natuur is…


Ook komen we nog zo’n prachtige kogelvis tegen (Giant Pufferfisch)
Als wij terugzwemmen komen wij door de stroming zuidelijker uit dan dat ik op dat moment verwacht. Het gevolg is dat ik de boot niet terug kan vinden. Het lukt mij niet om mij te orixc3xabnteren waar ik zit. Welke kantxc2 wij ook op zwemmen; de grond loopt steeds af. Ik ben bang dat wij te veel zijn meegenomen door de stroming….. Onze lucht in de tank raakt ook langzaam op dus verder zoeken lijkt niet de beste optie. Wij stijgen op met de decoballon en zullen dan aan de oppervlakte terug moeten zwemmen naar de boot. Tijdens de opstijging wil Hans mij omlaag trekken omdat hij denkt dat ik te ondiep in het water hang voor de 3 minuten stop. Per ongeluk trekt hij mijn lood er uit en laat deze naar de bodem vallen…. Gelukkig heb ik de situatie snel door en kan ik zelf nog naar beneden duiken om mijn lood te halen. Zo’n zes minuten nadat wij aan de opstijging beginnen, komen wij aan de oppervlakte. Ik ben flink gespannen omdat ik niet weet hoever wij van de boot af omhoog gekomen zijn. Gelukkig valt het allemaal mee en zijn we binnen een paar minuten veilig aan boord.

Panorama rif
Het panorama rif is een steile wand die tot zo’n 100 meter diep door loopt. Wij vonden dit een van de mooiste riffen zeker omdat als je naar de andere kant kijkt, je die onmetelijke diepte in ziet; het blauwe oneindige… Hier kun je ook de grotere vissen tegenkomen dus moet je goed om je heen kijken en blijf je je dieptemeter in de gaten houden want je kunt makkelijk door een stroming mee naar beneden gezogen worden.
Het Panorama rif is ook bekend om de reuze anemonen waarin de Clownvissen leven.

Middle Reef
Het Middle Reef is een soort doolhof waar je in kunt zwemmen. Door allerlei toogjes en poortjes kom je van de ene koraaltuin in de andere. Het zicht is wat melkachtig en ook is het koraal op veel plaatsen flink aangetast door, of herstellende van de doornkronen. Maar het is een uitdagende duik omdat je steeds naar een nieuwe plek gelokt wordt en je ondertussen je orixc3xabntatie moet blijven behouden. Hetgeen ons dit keer prima lukt!

Uitgassen
Voordat wij terug kunnen vliegen moet wij eerst “uitgassen” om het teveel aan stikstof, dat wij tijdens het duiken in onze weefsels hebben opgebouwd, kwijt te raken. En als je dan toch niet mag vliegen dan maar naar de stad om te winkelen en de tijd te nemen om nog even wat te zonnen.

Dankje

Tenslotte wil ik nog even de hele groep bedanken voor de onvergetelijke vakantie in Safaga Egypte!
Daarnaast Stef en Marian voor de organisatie.
Chris en Marja voor de sponsoring.
Guy en zijn mannen van Nemo Hotel plus Karin en Hosny van Orca Diving voor hun gastvrijheid.